「エラい」という言葉の名誉と、僕の自由のために

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漫画家さわぐちけいすけ氏のツイートが話題です。

「結婚している人はエラい 子どもがいればもっとエラい」という社会の風潮に一石を投じています。おっしゃっていることはとてもまっとうで共感できます。無意識に「エラい」を使うのはやめてほしい。自覚をもって使ってほしいとたしかに思います。

ここには、そもそも「エラい」という言葉の解釈について、使うほうも受け取るほうも誤解があるようなので、対岸から別の一石を投じさせていただきます。

このままでは「エラい」という言葉が使いづらくなりそうで、たとえば法事の席で「え、子どもが3人もいるの? エラいねえ」と姪に声を掛けたら、辺りのおばさんたちに「いまは『エラい』って言っちゃダメなんだよ」と諭されるなんて事態になりかねないからです。「いやいやそういう意味じゃなくて」といちいち言い訳するのも生きづらい話ですからね。

ディストピア小説「1984年」じゃないけれど、言葉狩りなんてまっぴらごめんです。

 

eraitoha01

 

さて、「エラい」は漢字で「偉い」と書きます。三省堂の「大辞林」によるとその意味の筆頭には

人物や行動などが普通の人よりはるかにすぐれているさま。偉大だ。

とあります。そしていくつかの意味が示された後、最後に

身体全体がつらい。苦しい。

が挙げられています。

つまり「エラい」はすぐれているけど、苦しいことでもあるのです。そこで「エラい」をねぎらいの言葉として解釈したらどうでしょう。

「結婚している人は(相手に合わせて暮らすって意外とたいへんだよね。相手の両親や親戚づきあいなどもいろいろ面倒がついてくるし。そんな苦しみを背負って生きるのは大変でしょう?)エラいねえ」

「子どものいる人は(育児っていろいろ世話のかかるものだよね。こころもからだもクタクタだよね。本当にお疲れさま)エラいねえ」

「エラい」を「苦しい・苦しかった」に置き換えてみてください。「結婚している人はエラい 子どもがいればもっとエラい」。見える世界がまったく異なるはずです。

結婚情報誌ゼクシィのCMで花嫁さんが「結婚しなくても幸せになれるこの時代に、私は、あなたと結婚したいのです」と宣言します。そうなんです。一人でも幸せになれる時代にあえてもろもろの苦労を背負う、それほどあなたが好き!という気概が素敵なんです。

これから結婚する人、これから子どもを授かろうという人へ。あなたはこれから「エラい目」に会うでしょう。でもそれは悪いことではありません。僕も経験し、いまはよかったと思うことがたくさんあるからです。

だからねぎらいや応援の言葉として、あなたに声を掛けたい。「エラいね」と。

 

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昭和半ば生まれのおじさんです。妻と娘と猫と金魚と東京・吉祥寺にひっそり暮らしています。息子夫婦に孫娘ちゃんもいます。くらしとデジタルとこころにうるおいをお届けしたいと思っています。

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