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神(カミ)も映え(バエ)もルーツは「おもしろ」

近頃は驚くべきひとや行為に出くわすと「神(カミ)」と呼んだりします。

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Photo by pixabay on Pexels

 

日常的に神が出現

たとえば郵便局の窓口に佐川急便の送り状が貼られた荷物を老人が持ち込む。もちろん受け付けてくれない。でも、たまたま居合わせた佐川の事務方社員さんがその場で荷物を預るということがありました。これはまさに奇跡だし、拍手をしたくなるほどの出来事です。これなど僕は「佐川さんの神対応」と呼びたい。

きっと斜め上の角度で予想をはるかに超えることを「神」と呼ぶのでしょう。いきなり「最上級」で評価するところが現代の若者らしい遊び心といえます。

「神」という比喩はあくまで尊敬の意を表す言葉なので上位方向への飛躍です。下位方向なら「神」の反対の「鬼」でしょうか。しかし「鬼うれしい」とか言ったりするので、一概にくくれないのがむずかしいところでもあります。

 

なぜ神なのか

では、なぜ「神」なのか。

それは「神々(こうごう)しい」までに「眩しい」からではないでしょうか。

たぶん昔だったら「マブい」と表現したのかもしれません。前述の出来事で例えるなら「佐川さんのマブい対応」。ありです。

昔は「マブ達(マブダチ)」と言ったりもしました。自分と友の関係を「眩しい」と言っちゃったりするのが、いかにもヤンキーらしいです。しかし国名に「グレート」と付けるちゃっかりさんもいるのでその心はわからなくもありません。

「マブ達」があったのなら逆に「神達(カミダチ)」は可能なのでしょうか。友との関係を神にまで持っていってしまったらもはやコントです。「ヒマヲモテアマシタ…」です。

現在のところは「神友(カミトモ)」がせいぜいでしょう。友をリスペクトする熱さが伝わります。

ちょっと脱線しました。

 

なぜおもしろなのか

さて、ではなぜ現代比喩用語としての「神」のルーツが「おもしろ」にあるのでしょうか。

それは「おもしろ」ということばの語源をたどれば明快です。

手元の「日本語語源辞典」によると「オモシロイ」の項に

オモは面の意。オモテ(表面)が明るいこと。目の前の明るい景色についていった。シロイ(白)は、明るくてはっきりしていること。

出典:「日本語語源辞典」堀井令似知編 東京堂出版

とあります。

「明るい」「はっきり」。これはまさに眩しいにつながるものであり、その最上級の眩しさこそ「神々しい」ではないでしょうか。すなわち「神」というわけです。

「チベット死者の書」でいうところの四十九日目に行きつく怖ろしいまでに眩しい光も「仏」の神々しさに当たると思われます。

また熊本県立大学の高橋浩伸氏の論文に、出典を明記した上で

【こっけいだ】という意味は、江戸時代以降のものである。奈良時代、平安時代には、「おもしろし」は、美しい景色を形容する言葉であった。また「おもしろし」も一つの美しさの形容だったが、それが心楽しい意味に移り、音楽の楽しみ、人々と遊ぶおもしろさと使うように変わっていった。

出典:学術工学会誌「日本の美的概念に関する時代推移とその構成モデル~美的空間創造のための基礎的研究~」髙橋浩伸/熊本県立大学

とあります。

「おもしろ」は「美しさの形容」から出発しています。物事の美しさはその理想形に位置する「神」の権化といえます。「おもしろ」が本来の意味での「神」と通じるものであるとしたら、現代比喩用語としての「神」もまた「おもしろ」に通じるものと捉えることができます。

驚くほど「白く明るく」輝く心映えする眼前の物事に「神」という比喩は必然的に生じたといえます。

あっ。「心映え」! ここまで読まれた方なら「インスタ映え」などに用いられる「映え(バエ)」もそのルーツを「おもしろ」に求めることができることがおわかりになるでしょう。

 

 

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sunnydayfunny

昭和半ば生まれの還暦おじさんです。妻と娘と猫と息子夫婦と孫娘ちゃんがいます。現在は母の面倒を見るためひとり実家に出向いています。「くらしとこころに」うるおいを降り注ぐポストをめざしています。

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