ある植木職人の結婚

投稿日:2016年7月22日 更新日:

生真面目な植木職人がいた。夜明け前に仕事を始め、手元が見えなくなるまで枝を挟んだ。

早朝、家の者が寝ていると大きな声で怒鳴った。

「お~い、起きろお。いつまで寝てやがんだあ」

しばらくするとパチン、パチンと音がする。家の子供たちは布団からそっと這い出し、木戸の節穴から、その様子を覗いた。

 

niwaki

 

植木職人には逸話があった。

ある日、兄(あん)ちゃんと慕う伯父に散髪に連れていかれる。

「明日いいところに行くからな」

行き先も目的もわからなかったが、兄ちゃんの言葉には素直に従った。

 

翌日、彼は今までにないほど立派な服を身にまとい祝言の席にいた。しばらくすると横に、なぜか花嫁さんが来た。

兄ちゃんは言った。

「お前はここに座ってろ。いいか、誰に何を言われても黙ってるんだぞ」

理由はわからないが、その通りにした。

 

そこには、すぐ上の実の兄が座るはずだった。しかし兄は、婿養子になることを嫌い、結婚式の直前に遁走してしまったのだ。後でわかったことだが、遠く離れた北海道でしばらく身を隠していたという。以来、彼は「ホッカイドウ」と呼ばれるようになった。

 

旧家の広い座敷に居並ぶ親類客の間から、しばらくすると声が漏れ始める。

「結納のときと顔が違うよ」

「あれは弟の方だろ」

両家の両親も、仲人も、そして当の花嫁さんも、誰も顔色一つ変えず、祝言は粛々と進められた。兄ちゃんだけが、たびたび酒を注ぎに来ては「もうすぐの辛抱だ」と言って勇気づけた。

 

いよいよ宴会はお開きを迎え、来客がぽつりぽつりと帰り支度を始めた。兄ちゃんも引き出物を受け取り帰ろうとすると、植木職人がたまらず声を上げた。

「あれえ、兄ちゃんも帰っちゃうのかえ。どうすんだよお」

兄ちゃんは慌てて、彼のもとににじり寄る。

「いいか、お前は今晩はここに泊まるんだ。そうだ2~3日ここにいろ」

 

2~3日が1週間となり、1年となり、数十年となった。そして揺るぎないひと組の夫婦が生まれ、仕事のできる、強く明るい男が育った。

 

植木職人は腰が曲がるまで働いた。しかし、いつの年からか、あの家の子供たちは、早朝に庭から怒鳴る植木職人の声を耳にしなくなった。子供たちは布団の中で、ときどき寂しいと思った。

 

 

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昭和半ば生まれのおじさんです。妻と娘と猫と金魚と東京・吉祥寺にひっそり暮らしています。息子夫婦に孫娘ちゃんもいます。くらしとデジタルとこころにうるおいをお届けしたいと思っています。

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